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動物禦寒各出奇招~還會自主室內放「寒假」!

  • 發布機關:臺北市立動物園

受到今年入冬以來首波強烈大陸冷氣團影響,大臺北地區這一週的氣溫都維持在攝氏12-17度之間,氣象預報顯示,除了明後天有機會短暫的回溫之外,在聖誕節過後,還將一路冷到跨年。臺北市立動物園位處群山環繞的木柵地區,因為地形的關係,連日來雨勢不曾間斷,居高不下的濕度,使得體感溫度更加冷冽,讓人都忍不住穿上一件又一件厚重的衣物!同樣的,對於習慣溫暖氣候的野生動物們,保育員也陸續啟動了禦寒保暖措施。在每年冬季來臨前,保育員會依不同種類的動物、不同的戶外活動場或室內環境,備好各式各樣的保暖用品,舉凡地熱、暖氣、照燈、麻布袋、乾草及薑湯等,外用內服應有盡有,讓所有怕冷的動物,都能平安度過冬天的寒流。
動物禦寒保暖的方式既多樣又有趣,例如和人類在演化上最相近的靈長類動物,每當氣溫下降時,總會趕緊「放下歧見」、選擇相互擁抱取暖;智商較高的巨猿科動物,還會將麻布袋蓋在身上抵禦寒風,或是坐在暖器的出風口附近,享受一陣陣的熱風吹拂。怕冷的黑猩猩早上要外出活動時,會先喝上一點保育員貼心準備的薑茶來保暖,其實剛開始為了要讓牠們愛上喝薑茶,保育員像哄小孩一樣,先添加了比較多的黑糖來吸引牠們,等到大家習慣薑茶的味道後,再逐漸將糖份慢慢的減少到健康的比例,現在喝薑茶衍然成為黑猩猩族群的一大享受,每到了「早茶」時段,大家總是會爭先恐後的推擠,為的就是想多品嚐一點美味的薑茶,部分幼齡的個體搶不到好位子,保育員只好將餅乾泡在薑茶中,再餵給牠們食用。
許多生活在大草原上、體型較大的牛科動物們,已經很適應臺北冬季的溫差變化,會自己找尋背風處躲避寒風吹襲,另外保育員也會在室內的地面,鋪上一層厚厚的乾草,讓牠們可以舒服地坐臥在上面打盹。至於喜歡泡在水裡的河馬和鱷魚,則會選擇溫度相對較高的水底避寒;而像背部的皮毛比較厚的無尾熊,冷的時候就會將自己捲縮起來,避免流失熱度,乍看之下只見到一團毛茸茸的背影蜷在樹上,模樣十分可愛。
面對冷氣團頻頻來襲,動物園除了各項保溫設施傾囊而出外,考量動物的生態習性,保育員會適時打開戶外活動場通往室內欄舍的門,讓動物自己選擇要待在戶外或是回去內舍避寒,例如聰明的金剛猩猩「寶寶」和「迪亞哥」,在冬季時天冷或是下雨的日子,除了早上九點到十點或是下午兩點半到三點半之間,會停留在戶外活動場用餐之外,多數的時間牠們喜歡回到溫暖的室內活動;紅毛猩猩或是伊蘭羚羊等動物也會做出類似的選擇,如果您到了戶外活動場找不到牠們的身影,極有可能就是動物們正躲在室內休息,自主地放「寒假」去了!
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