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小爪水獺「Sandy」「Bob」家族〜粗心媽搭配細心爸

  • 發布機關:臺北市立動物園

還有人記得溫帶區的小爪水獺「Sandy」(母)嗎?「Sandy」和現在水獺家族大家長「Hugo」(公)是當初一起進到臺北市立動物園的姐弟,隨著「Hugo」與園內的「Nina」(母)配對成功後,大家似乎就越來越少聽到有關於「Sandy」的消息。動物園持續與外部單位合作, 2016年好不容易將牠送往園外進行配對,卻以失敗收場。但偷偷告訴大家一個小祕密,「Sandy」回到臺北市立動物園後,在一年前已經順利建立起自己的家庭,還生下了一隻小寶寶,被保育員取名為「小蝸」。
小爪水獺生活於東南亞的溪流環境中,身材嬌小的牠們在野外成群活動,會由父母帶著不同年齡層的小孩,形成一個緊密的家庭,所以園內在照顧小爪水獺時,會儘量避免小爪水獺單獨生活。多年前從國外來到臺北市立動物園的「Sandy」,2017年結束借殖生活,從花蓮回到臺北以後,因為血緣考量,遲遲沒有找到新的雄性個體跟她混群,經過跨機構溝通協調,總算在去年新加坡動物園送來了一隻雄性個體「Bob」,成功與「Sandy」配對,建立起新的小爪水獺家庭。
「Sandy」和「Bob」年紀相仿,都是2010年出生的個體,但以小爪水獺來說,9歲才懷上第一胎稍嫌太晚,幸好「Sandy」在今年九月順利產下她的第一個寶寶「小蝸」。一家三口目前在後場裡面生活,而新上任的媽媽「Sandy」是一位神經有些大條的母親,保育員有好幾次觀察到「Sandy」叼著「小蝸」到戶外場地,就不再管寶寶的場面,甚至「小蝸」在還未到學游泳的年紀時,就曾被「Sandy」叼著放入水裡自行離開,好在「Bob」是一位非常細心的好爸爸,才沒有讓意外事故發生。所以在觀察他們一家子時,時常看到「Sandy」叼著「小蝸」,「Bob」緊跟在後面的景象。只要老婆做出什麼驚「獺」舉動時,「Bob」就會趕緊上前將寶寶叼回巢穴中,真是讓人哭笑不得。但或許因為媽媽這麼亂「趕進度」的關係,跟隔壁「Nina」家的小寶寶相比,「小蝸」超早就學會游泳了。
小爪水獺因為可愛的外形以及嬌小的身體,開始被販賣到寵物市場中,讓民眾飼養。但小爪水獺終歸是野生動物,靈巧的身形、強大的破壞力、擁有肉食動物尖銳的牙齒以及群居的特性,並不見得適合被當作寵物飼養,也由於寵物市場的需求,嚴重衝擊到小爪水獺野外族群的存續,國際間已透過華盛頓公約,禁止小爪水獺的買賣行為。在此呼籲民眾,野生動物終究有演化上獨具的野性,野外環境才是他們真正的家,千萬不要私自飼養野生動物。至於要在哪裡才看得到「Sandy」、「Bob」及「小蝸」一家子呢?因為場地調度困難的關係,怕暫時無法跟大家碰面了,但還是歡迎大家先前往熱帶雨林區以及溫帶區看看「Nina」一家不同組別逗趣的身影。