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螞蟻未必很忙、近半數閒在家?

  • 發布機關:臺北市立動物園

螞蟻是大家再熟悉不過的昆蟲,牠們種類繁多,部分種類也很適應人類的居住環境。每當在廚房或餐桌上遇到螞蟻,是不是會想用手指頭「雷」牠,臺北市立動物園請大家別急著動手,先試著觀察一下,搞不好會有出乎您意料之外的發現喔!
螞蟻是知名的社會性昆蟲,和蜜蜂一樣,階級分工明確;蟻后負責繁衍壯大族群、雄蟻婚飛交配後即結束這輩子唯一的任務、工蟻負責服侍蟻后及養育弟妹,有些種類還有保衛家園的兵蟻。仔細觀察巢內的螞蟻,您會發現有些螞蟻整天都在休息、有的走來走去好像很忙,但卻沒做任何事,完全顛覆螞蟻在我們心目中勤勞的印象。根據國外對許多種類螞蟻的觀察,一個蟻巢中的螞蟻,有在工作大約只有一半而已。
動物園昆蟲館大網室內目前展示2種螞蟻,分別是偏肉食的大頭家蟻及體型較大的高雄巨山蟻,透過特殊的設計,遊客可以近距離看到螞蟻在蟻窩裡的空間利用和生活情形。動物園推薦大家在防疫期間,不論是宅在家或到空曠的郊區走走,不妨練習觀察螞蟻,增加生活中的樂趣。如果想要自己飼養螞蟻,切記只能選臺灣本土的蟻種,外來入侵種螞蟻除了可能會造成農業經濟上的損失,也會為害本土的原生動植物,例如家喻戶曉的入侵紅火蟻,和造成墾丁陸蟹浩劫的長腳捷山蟻,都是已經對臺灣本土生態產生衝擊的例子。
動物園昆蟲館後面的蟲蟲探索谷,是一條沿河谷開闢的自然林道,為保護環境而不噴灑農藥,自然生態相當豐富,也成為觀察螞蟻的好地方。例如常可看見在欄杆扶手上走路的黑棘蟻、朽木區活動的高山鋸針蟻、沿著水溝蓋正在搬家的大頭家蟻、在樹上築巢的懸巢舉尾蟻,或體型巨大的臺灣特有種臭巨山蟻等...,還有很多隱藏蟻種等您來尋寶。講了這麼多,下次看到螞蟻時,看看是不是因為家裡有什麼東西吸引牠來,別再急著用手指頭「雷」牠啦!
高雄巨山蟻                                                  
學名:Camponotus irritans
分布:臺灣中南部中低海拔原始林
棲地:海岸林的朽木中
習性:溫和,不會採取防禦式攻擊,主要以脫落、逃跑後靜止不動為避敵方式。移動速度快,通常為夜間出外活動覓食以避開掠食者。
 
大頭家蟻                                                    
學名:Pheidole sp.
分布:臺灣全島低海拔地區
棲地:草地、農地、都市綠地
習性:生存於開闊環境,雜食性、適應力強、繁殖力佳。社會性分工相當明顯且善於團結作戰,例如找食物時會排列整齊隊伍前進,將食物搬回蟻巢,若遇到威脅,會團結抵抗外敵。